Monday, August 30, 2010

31. Tag
Ich bin jetzt einen Monat hier - das war einer der schnellsten Monate meines Lebens, ich kann es kaum glauben, dass ein Drittel meiner ersten Visumszeit schon um ist.
Auch Pete ist jetzt seit ueber einer Woche in Mae Sot, was auch im Handumdrehen um war.
Teilweise liegt es sicher daran, dass wir so viel zu tun haben und dass wir ploetzlich mit 13 anderen Leuten unter einem Dach wohnen, so dass es definitiv keine Langeweile, nicht viel "tote Zeit" und kaum Raum zum stillen Nachdenken gibt. Ausserdem ist im Moment einfach alles noch so neu, dass die Zeit so schnell verfliegt.

Unsere "Chefin" Andrea ist zurueck und wir teilen uns im Moment das Unterrichten zu dritt, was sehr angenehm ist, da wir alle etwas mehr Freizeit (oder, im Fall von Andrea, Buero- und Organisationszeit) haben, den Unterricht besser vorbereiten koennen und das ganze fuer die Schueler besser strukturiert und spannender ist und uns auch mehr Spass macht.
Ich muss ganz ehrlich sagen - ich war zwar nicht auf unterrichten eingestellt, sondern fuer ganz andere Sachen vorgesehen, aber ich geniesse es! Die Schueler sind so wissbegierig und eifrig, dass es ganz besondere Freude macht, Stunden zu planen und mit ihnen durchzufuehren. Das heisst, ich freue mich, solange noch keine "richtigen" Lehrer da sind, dass ich diese schoene Aufgabe uebernehmen kann. Und Pete macht es auch Spass und er hat echt ein Haendchen fuer's Unterrichten! :o)

Auch sonst leben wir uns etwas besser ein, die immer noch recht chaotisch wirkende Stadt hat jetzt ein Gesicht bekommen, ich finde mich in dem von Marktstaenden und Laeden gesaeumten Strassengewirr besser zurecht und wir haben jetzt eine schoene Handvoll netter Stammcafes und Restaurants fuer uns entdeckt, die uns die Woche ueber immer mal wieder Oasen der Ruhe, interessante Ausblicke auf das Stadtleben und kulinarische Genuesse bieten. Budgetmaessig ist das Leben angenehm guenstig, also werden wir es hier sicher eine Weile aushalten.

Day 31
I have been here for a month! It's been one of the quickest months of my life... I can hardly believe that a third of my first visa period is already gone.
Pete has now also been in Mae Sot for over a week now, which also went in a flash. Partly that's probably due to how busy it is here and that we're suddenly sharing a house with 13 other people, so that there definitely isn't a dull moment, no need for killing time and hardly any room for quiet ponderings. Also, it's all still so new at the moment, so time just flies.

Our "boss" Andrea has returned and we are now sharing the teaching between the three of us, which is very pleasant, as we all get a bit more time off (or, in Andrea's case, time in the office or on the phone...), can plan the lessons better and make it all more structured and interesting for the students and more fun for us!
I have to admit that even though I wasn't expecting having to do any teaching, I am enjoying it immensely! The students are so keen on learning and working so hard, that it's just one big pleasure, planning good lessons and teaching them. This means, that while we're waiting for "proper" teachers to arrive, I am just enjoying getting this opportunity. And Pete is having fun too, and is such a natural in the classroom! :o)

We're also settling in more in general. The still seemingly chaotic city has gotten a face now, I have improved in finding my way around the maze of streets, lined with market stalls and shop fronts, and we've found a nice handful of regular cafes and restaurants, which offer us oasises of serenity, interesting outlooks and culinary treats throughout the week. Budget wise life is pleasantly affordable, so I'm sure we'll manage to stay here for a while.

Thursday, August 26, 2010

27. Tag in Mae Sot
Ich kann's gar nicht glauben - mein erster Monat ist fast rum!! Das ging wirklich rasend schnell.
Hier im Blog war es die letzten 2 Wochen aus folgenden Gruenden so ruhig:
  1. Ich bin im Moment kurzzeitig hauptamtliche Lehrerin, Chefin und Betreuerin in einer Person und habe damit gerade einen 24-Std-Job
  2. Pete ist letzten Samstag angekommen! :o)
  3. Wir hatten die letzten Tage etwas Probleme mit unserer Internetverbindung hier
Also, unsere Chefin weilt zur Zeit in Laos... :o) Alle Ehrenamtlichen hier haben mehr oder weniger kurze Visa (1-6 Monate) und das betrifft auch Andrea, die Leiterin der Schule. Die uebliche Moeglichkeit, eben in 30 Minuten ueber die Bruecke des Moei nach Burma einzureisen, ist derzeit nicht gegeben, da dieser Grenzuebergang seit ca. 2 Monaten dicht ist. Stattdessen musste sie (wie alle anderen auslaendischen Arbeiter und Ehrenamtlichen in Mae Sot auch) eine 12-stuendige Busfahrt nach Laos machen. Da sie die letzten 3 Monate hier mehr oder weniger alleine war (keine Ahnung, wie sie das hier gerissen hat), verbindet sie den notwendigen Trip mit einer angenehmen kurzen Pause und kommt am kommenden Wochenende wieder. Und so bin ich in 3 Wochen vom neuen Ehrenamtler zur voruebergehenden Leitung aufgestiegen. :o)

Und seit Samstag habe ich nun Unterstuetzung von Hugsby, der die musikalische und sportliche (Tischtennis!!) Leitung uebernommen hat und seit gestern auch Englischlehrer ist! Wir haben leider im Moment keine Lehrer und teilen uns den Unterricht (ja - ich gestehe mit Scham, dass ich auch Thai unterrichte - Gott sei Dank fuer Sprachunterricht auf CD!). Dadurch kommen die Schueler leider etwas zu kurz, aber die sind so engagiert, dass sie ihr karges Lehrerangebot durch extra Arbeit durchaus wettmachen.
Andreas Partnerin Sarah arbeitet in Melbourne unermuedlich an unseren Computern, so dass heute alles wieder 1a laeuft.

Gestern hatte ich das grosse Vergnuegen, mit den Schuelern zu einem Traditionellen Karen Fest in einem buddhistischen Tempel hier in der Stadt zu gehen. Karen ist eine der Volksgruppen in Burma, die hier in der Grenzregion, in Mae Sot und auch in unserer Schule vertreten ist, da der Karen Staat hier an Thailand grenzt. Es gab Live-Musik, Tanz, viel gutes Essen, fast alle waren in traditioneller Kleidung und mir wurden unzaehlige Baender um die Handgelenke gebunden, die Glueck und Gesundheit bringen!

Day 27 in Mae Sot
I can hardly believe it - my first month is nearly over - It was all a blur!!
The blog here was so quiet in the last 2 weeks for the following reasons:
  1. I am currently full-time teacher, manager and youth worker in one person and have a 24-hour job
  2. Pete arrived last Saturday! :o)
  3. We've had some trouble with our internet connection in the last few days
Well, our boss is currently in Laos... :o) All the volunteers around here have more or less short-term visa (1-6 months) which means the Manager of this school, Andrea, also has to renew her visa regularly. The usual way - crossing the Bridge across the Moei in about 30 Minutes into Burma - is not possible at the moment, as this border crossing has been shut for almost 2 months now. Instead, Andrea (and all the other foreign workers and volunteers in Mae Sot) had to go on a 12 hour bus trip to Laos. As she has been here on her own, more or less, in the last 3 months (don't know how she does it!!) she is combining the necessary with a well-earned few days of rest and will be back on the weekend. And so I went up from new volunteer to cover manager in 3 weeks! :o)

And since Saturday I have support in form of Hugsby, who has taken over the musical and sport department (table tennis!!) and also started to be an English teacher yesterday! Unfortunately we have no teachers at the moment and share the lessons between us (yes, I have to admit with shame that I also take Thai classes - thank God for language lessons on CD!). This situation cuts the students short, but they are so determined to learn, that they well make up for their lack of teaching staff with extra work put in by themselves.
Andrea's partner Sarah is working tiredlessly on our Computers from Melbourne, so that today everything is running perfectly again.

Yesterday I had the great joy of accompagnying the students to a traditional Karen Ceremony in a buddhist temple here in town. Karen is one of the ethnic groups n Burma, which is well represented in this border area, in Mae Sot and our school, as the Karen state borders here with Thailand. There was live music, dance, much good food, most people were wearing traditional dress and I was adorned with countless ties around my wrist for good luck and health!

Tuesday, August 17, 2010

In Retrospect...

Day 17 in Mae Sot
The school is well into its first term now, with Thai and English being the main classes taught. I have started running a student development programme with everyone individually, where we are doing Goal and Target setting at the moment (SMART targets! *g*). It is very excited to find out, what the students are striving to be, as they all have such fascinating ambitions. On the weekend I have been poorly with some sort of bug (one of the many things going around, owing mainly to the tropical climate, the lack of hygiene and the abundance of bug-carriers such as mozzies, Baht notes, rats or the water... I'm better now! :o) The last 2 days we have welcomed visitors from Korea and Japan, who wanted to take a look at the IAPS project and were very impressed. It was very funny when our students were teaching the young people from Korea the "vomiting kangaroo" game... :o)

17. Tag in Mae Sot Das erste Trimester an der Schule ist nun in vollem Gange, und im Moment sieht der Lehrplan hauptsaechlich Thai und Englisch vor. Ich habe mit jedem/r Einzelnen ein Schuelerentwicklungsprogramm begonnen, wo wir Ziele und Zielerreichungsschritte planen. Es ist sehr aufregend, herauszufinden, was die Schueler nach der Schule machen moechten, alle haben solch faszinierende Ambitionen. Am Wochenende hatte ich irgendeine Magen-Darm-Geschichte (eine der vielen Sachen, die gerade rum geht, und die in der Hauptsache durch das tropiche Klima, die fehlende Hygiene und den Ueberschuss an Krankheitsuebertraegern wie Muecken, Baht Noten, Ratten, Wasser... etc verursacht werden) jetzt geht's mir wieder besser! :0)
In den letzten 2 Tagen hatten wir Besucher in der Schule aus Korea und Japan, die von IAPS gehoert hatten und es kennenlernen wollten. Sie waren alle beeindruckt! Es war sehr lustig zu sehen, wie unsere Schueler den Jugendlichen aus Korea das "Kotzende Kaenguruh" Spiel beigebracht haben... :o)

Sunday, August 08, 2010

Day 8 in Mae Sot

Again, the impressions have been too varied and I am too tired after the day is done to write anything coherent, so some snapshots of my first week:
  • meeting Andrea's local crew, who helped her at this end to set this place up, a great mix of friendly burmese, thai and australian people
  • getting to know the 12 students and finding out that every praise Andrea has sung about them is true - they are enthusiastic, grateful, dedicated, very musical, have a great sense of humor, are a great team, and are a social workers dream to work with
  • playing "Vomiting Kaenguruh" with them on day 4 or so and all being in stitches
  • starting to structure my youth development work: so excited to be here at the beginning and be able to help shape my area of work
  • being taken out for lunch at "Casa Mia", a nice restaurant with Thai and Western dishes by our italian administrator Sena - and having my first Thai red curry, yum!
  • getting drenched to the skin by the monsoon rains, which started on day 3 (with a 6 week delay, apparently)
  • finding out the Mozzies are not as vicious as in Europe - I do get bitten, but nowhere near as much as on a normal camping weekend back home, and they don't grow into massive red lumps, either
  • catching up on some sleep from the manic moving-weeks back home
  • finding out that Pete's and my exasperation at beaurocratic arbitrariness was nothing compared to how the migrants in Mae Sot must feel: Burmese looking people allegedly get stopped by police in the street and fined. Apparently the fines fluctuate arbitrarily, too, for instance rising on a Friday or during the World Cup...
  • starting to play football with the team yesterday and being absolutely amazed at how much everybody, girls included, throw themselves into the game and at the ball or their opponents, considering: a) them not having any proper football attire, b) the football "pitch" being a grassy area resembling the Lake District, which thoroughly impaires running and the roll of the ball and c) half the neighbourhood (goats included) staring from the sidelines. Again, can't imagine any of the youth groups I ever worked with would even consider having a go under these circumstances. But we had a ball - I didn't think I could have this much fun being caked in mud from head to toe with wet shoes :D
  • getting my bearings around town on a cycle ride and waiting for the rain to ease off with fellow cyclists and motorbikists (all much more heavily laden than me)
  • buying some super cheap and super yummi "Roti" - pancakes laden with sweet milk from one of the stalls in our suburb, which open at 5am or so
  • listening to the Muezzin calls from the local mosque, which waft across in a beautiful tone
  • doing my washing by hand
  • overtaking 2 motorbikes on my pushbikes - go me!!
  • playing with the two dogs in the house - Harry and Charly
  • having a complete diet change, but enjoying a well-earned cappuccino in "Cafe Hazel" on Saturday
  • being so acclimatised by now that the air con in "Cafe Hazel" felt way over the top
  • having a quick beer in "Kung's Bar", which is a very groovy place with great murals, and might get into my "Bar-hall-of-fame" with the Kazbar in Oxford on atmosphere (Pete, you'll be happy to know they serve ice-cold beer) - but, obviously I will have to go and assess it on many more occasions to make a good decision on this... :o)
  • having a real eye-opener seeing the humble reactions to praise from Thais and Burmese alike
  • being dumbstruck by the posh 4-Wheel-Drives in the rundown driveways with corrugated iron fences
  • seeing lots of goats and chickens and the odd cow on the streets
  • meeting a fellow German at a party yesterday and speaking some German
8. Tag in Mae Sot

Die Eindruecke waren wieder zu mannigfaltig, und ich bin zuu muede nachdem der Tag jetzt zu Ende gegangen ist, um etwas zusammenhaengendes zu schreiben, deshalb hier ein paar Kurznotizen aus meiner ersten Woche:

  • Andreas Lokal-Crew getroffen, die sie hier vor Ort unterstuetzt hat, die Schule ins Leben zu rufen - ein genialer Mix aus freundlichen Burmesen, Thais und Australiern
  • die 12 Schueler richtig kennengelernt und herausgefunden, dass jedes lobende Wort von Andrea ueber sie wahr ist - sie sind enthusiastisch, dankbar, engagiert, sehr musikalisch, humorvoll, ein grossartiges Team, kurzum: ein Sozialpaedagogentraum
  • am 4. Tag oder so "Kotzendes Kaenguruh" mit ihnen gespielt und alle halb umgefallen vor Lachen
  • angefangen, meine Jugendbildungsarbeit zu strukturieren: soo aufregend, von Anfang an dabei zu sein und die Arbeit mit formen zu koennen
  • zum Mittagessen ins "Casa Mia" mitgenommen worden, ein nettes Restaurant mit Thai- und westlicher Karte, von Sena - unserer italienischen Buerokauffrau - und mein erstes Rotes Curry gegessen, lecker!
  • vom Monsunregen bis auf die Haut nass geworden, der mit ca. 6woechiger Verspaetung am 3. Tag begann
  • herausgefunden, dass die Muecken nicht so angriffslustig sind wie in Europa - ich werde zwar gestochen, aber laengst nicht so viel wie auf einem Campingwochenende zuhause, und die Stiche schwellen auch nicht zu riesigen roten Quaddeln an
  • dringend noetigen Schlaf der letzten verrueckten Umzugswochen nachgeholt
  • herausgefunden, dass Petes und meine Empoerung ueber die Behoerdenwillkuer in Deutschland etwas laecherlich war im Vergleich dazu, wie die Migranten in Mae Sot sich wahrscheinlich fuehlen: Leute, die burmesisch aussehen, werden anscheinend auf der Strasse regelmaessig von der Polizei gestoppt und muessen ein Bussgeld zahlen. Dabei sollen die Strafen genauso willkuerlich fluktuieren, z.B. sind sie freitags oft hoeher oder auch waehrend der Fussballweltmeisterschaft.
  • gestern angefangen, mit dem Team Fussball zu spielen und voellig baff gewesen, wie sehr sich alle - ausnahmslos, auch die Maedchen, in das Spiel, auf den Ball und auf den Gegner stuerzen, vor dem Hintergrund, dass a) keiner von ihnen vernuenftige Fussballkleidung hat, b) das Fussball"feld" eine Art Grassflaeche ist, die allerdings wie die Mecklenburger Seenplatte anmutet, und die jedwede Laufintentionen oder Rollbewegungen des Balles total untergraebt, und c) die halbe Nachbarschaft (inklusive Ziegen) von der Seitenlinie aus alle anstarrt. Wiederum kann ich mir kaum vorstellen, dass auch nur eine der Jugendgruppen, mit denen ich bisher gearbeitet habe, auch nur daran denken wuerde, unter diesen Voraussetzungen einen Ball in die Hand zu nehmen. Egal - wir hatten einen Mordsspass - ich haette nie gedacht, ich koennte von oben bis unten mit Schlamm bespritzt und in nassen Schuhen eine solche Gaudi haben :D
  • mich ein bisschen orientiert und die Stadt per Fahrrad erkundet, mit Mitstreitern auf Fahr- und Motorrad gemeinsam gewartet, dass der Regen etwas nachlaesst (die alle sehr viel beladener waren als ich)
  • mit den beiden Haus-hunden gespielt: Harry und Charly
  • von einem der Staende, die in unserem Stadtteil so um 5 Uhr morgens aufmachen, spottbillige und echt leckere "Roti" gekauft - Pfannkuchen mit viel suesser Dosenmilch
  • den sanft herueberwehenden Muezzin-Rufen der oertlichen Moschee gelauscht
  • meine Sachen per Hand gewaschen
  • 2 Motorraeder mit dem Fahrrad ueberholt - ha!!
  • Ernaehrung komplett umgestellt, aber am Samstag einen wohlverdienten Cappuccino im "Cafe Hazel" genossen
  • schon so akklimatisiert, dass die Klimaanlage im "Cafe Hazel" unertraeglich kalt erschien
  • ein schnelles Bier in "Kungs Bar" getrunken, eine sehr gediegene Adresse mit grossartigen Wandgemaelden, die das Zeug dazu hat, in meine "Lieblingsbar-Liste" mit aufgenommen zu werden, die derzeit von der Kazbar in Oxford angefuehrt wird (Pete, Du wirst begeistert sein zu erfahren, dass sie eiskaltes Bier servieren) - aber ich werde natuerlich noch viele Gelegenheiten der Recherche nutzen muessen, um hier zu einer guten Entscheidung zu gelangen... :o)
  • die Augen geoeffnet bekommen durch die bescheidenen Reaktionen auf Anerkennung von Burmesen und Thais
  • fassungslos die fetten Allradantriebwagen in den heruntergekommenen Auffahrten mit Wellblechzaeunen bestaunt
  • viele, viele Ziegen und Huehner auf den Strassen gesehen, und auch die ein oder andere Kuh
  • gestern auf einer Party die erste andere Deutsche getroffen und ein wenig muttersprachlich parliert

Sunday, August 01, 2010

Second Day in Mae Sot
I've actually seen the place now :o) - 2 of the students took me to the market today, where we priced up the food, as they will shop to their own budget as of tomorrow. Very busy (even though Andrea says it's very quiet due to the border to Burma being shut at the moment), colourful, interesting, unhygienic (mainly in the meat-department), cheap and friendly are my first main impressions.
I had a nanna nap, got pumpkin curry with crispy chicken cooked for me and learnt a new card game - spoons - which is a bit like Snap and completely hilarious.

Zweiter Tag in Mae Sot
Ich habe die Stadt jetzt mal bei Tageslicht gesehen :o) - 2 der Schueler haben mich auf den Markt begleitet, wo wir Lebensmittelpreise verglichen haben, da sie ab morgen ihren eigenen Einkauf nach einem woechentlich Budget organisieren muessen. Sehr lebhaft (obwohl Andrea sagt, es ist total ruhig im Moment, weil die Grenze zu Burma gerade zu ist), farbenfroh, interessant, unhygienisch (vor allem an den Fleisch-staenden), billig und freundlich sind die ersten Eindruecke.
Danach hab ich ein Nachmittagsschlaefchen gehalten, wurde mit Kuerbiscurry und gebratenem Huehnchn bekocht und habe ein neues Kartenspiel gelernt - Spoons (Loeffel) - welches so aehnlich ist wie Schnipp Schnapp und voellig albern und ausgelassen.